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[FOOD]

El Mini-Arepazo en Casa

BY Chez Jacaré & La Catira de la Candelaria | PUBLISHED: Monday, February 7th, 2005
El Mini-Arepazo en Casa

(versión en español abajo)

Preparing and eating arepas is always a great excuse for a get together. In this occasion, the small menu Chez Jacaré and myself prepared consisted of: cheese fried arepas, guasacaca and a thick melon juice. But first mijos, let me tell you a thing or two about arepas.

In Venezuela there are different types of arepas that correspond to various areas of the country. There is the fried arepa, the grilled arepa, the sweet arepa, the bear, the andina… Arepas are eaten at any time of the day. There are many areperas in Venezuela that are open 24 hours to satisfy a clientele that goes from the early birds to families coming for lunch or dinner as well as young people who show up in the wee hours, with empty stomachs and dizzy heads after those long rumbas.

You don’t need to be a scientist to make arepas. The basic ingredients are: PAN brand flour (white pre-cooked corn flour) water and salt. You can add other ingredients like sugar, milk and cheese… plus any other ingredients your imagination and your taste buds can resist. In addition, a Venezuelan favorite with arepas is the the guasacaca, our country’s version of the guacamole. You add it to your chicken, yuca, to a great bbq and obviously, to the arepas. Besides guasacaca, you can stuff arepas with shredded beef, chicken, black beans, nata (like a sour cream unique to Venezuela), telita cheese, guayanés cheese… In Venezuela, areperas always sell fresh thick natural juices. How can you resist a fridge filled of mangos, tangerines, strawberries, pineapples, melons, watermelons and passion fruit and not get a craving for a “batido” (shake)?

And now, our menu from our lovely evening.

Fried Arepas with Cheese
Ingredients for four people:
- 2 cups of white pre-cooked corn flour (PAN flour)
- 3 cups of water
- 1 teaspoon of salt
- 1 cup of shredded cheese

Method of Preparation: Pre heat the oven to 350F. Put the white corn flour in a bowl with the salt and water and knead until the mix is compact. Leave it to rest for 5 minutes. You can add a small amount of olive oil to your mix. Add the shredded cheese and knead again. Make nine little balls out of this mix and then give it the shape of the arepas by pressing the balls and forming small discs.

Put a small amount of corn oil on a pan. Fry the arepas a little on both sides, then put them in the oven for 20 to 25 minutes until the interior of the arepas is hard and the outside is golden.

Guasacaca Recipe
(3 cups)
- 11/4 cups of cut tomatoes with no skin nor seeds.
- 1 cup of finely chopped onion
- 1 or 2 garlic cloves
- 1/4 cup of chopped red pepper
- 1/2 cup of white vinegar
- 1 cup of olive oil
- 1 1/2 of cut parsley
- 2 1/2 teaspoons of salt
- 1/4 tablespoon of hot sauce
- 1 avocado

Method: Put everything in a blender and that’s it!

Thick Melon Juice Recipe
1 melon (such as Cantaloupe)
1 glass of water or ice
3 tablespoons of sugar (if melon is not sweet enough)

Method: Put everything in the blender (and if you feel stressed at that point, don’t be scared, add a little rum!!!!)

EN ESPAÑOL……

Siempre es un buen pretexto reunirse para preparar y comer unas arepitas. En esta ocasión nuestro pequeño menú consistió de: Arepas de queso fritas, guasacaca y batido de melón. Pero primero, una minúscula introducción de Chez Jacaré y su servidora, La Catira de la Candelaria:

Existen en Venezuela varios tipos de arepas que corresponden a distintas zonas del país: la arepa frita, la asada, la arepa dulce, la pelada, la andina… Muchas de las areperas en Venezuela están abiertas las 24 horas para satisfacer a la clientela que va desde los mañaneros, las familias para un almuerzo o cena y los jóvenes rumberos que por ahí se aparecen después de unas largas horas de fiesta con el estómago vacío y la cabeza dando vueltas.

No requiere ser científico para hacer arepas. Los ingredientes básicos son: la harina PAN (harina blanca de maíz precocido), agua y sal. A estos se les puede agregar otros ingredientes como: azúcar, leche, queso… y demás productos que agoten la imaginación y la resistencia del paladar. La guasacaca por otro lado es la versión venezolana del guacamole, y uno de los acompañantes favoritos dentro de la comida venezolana. Se le agrega al pollo, a la yuca, a una buena parrilla de carne y obviamente a las arepas. Además de la guasacaca a las arepas se les rellena de carne mechada, pollo, caraotas, nata, queso de telita, queso guayanés… Las areperas siempre venden batidos de frutas frescas (o por lo menos eso es lo que esperamos, que estén frescas). Y es que al confrontar la nevera llena de mangos, mandarinas, fresas, piñas, melones, patillas o parchitas como no antojarse de un buen batido?

Receta de Arepas de queso fritas
(Sirve a 4 personas)
- 2 tazas de harina de maíz
- 3 tazas de agua
- 1 cucharadita de sal
- 1 taza de queso rallado

Método: Se pre calienta el horno hasta los 350 grados F. En un recipiente se ponen la harina de maíz, la sal y el agua, se amasa hasta que la mezcla esté compacta y se deja reposar por cinco minutos. Se le puede agregar un chorrito de aceite de oliva a la mezcla. Se agrega el queso blanco rallado y se amasa de nuevo. Con esta mezcla se hacen nueve pelotitas y se les da forma de arepas. .Se coloca un poco de aceite en un sartén y se tuestan las arepas un poco por los dos lados. Luego se colocan dentro del horno y se dejan de 20 a 25 minutos, hasta que se endurezca un poco el interior de la arepa.

Guasacaca
(3 tazas)
- 1 1/4 de taza de tomate picadito, sin piel y sin semillas
- 1 taza de cebolla picadita
- 1 o 2 dientes de ajo
- 1/4 de taza de pimiento rojo
- 1/2 taza de vinagre blanco
- 1 taza de aceite de oliva
- 1 1/2 de perejil picado
- 2 1/2 cucharaditas de sal
- 1/4 cucharada de pimienta
- 1/4 cucharada de salsa picante
- 1 aguacate

Método: Se coloca todo en una licuadora y listo!

Batido de Melón
- 1 melón
- 1 vaso de agua o hielo
- 3 cucharadas de azúcar (si es que el melón está desabrido)

Método: Se coloca todo en la licuadora (y si sientes mucha tensión en ese momento, no tengas miedo!, echale un poco de ron!!!!)



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